Expedia 轉虧為盈的秘密

二十世紀末,當 Expedia 靠著全自動化的機票迅速擴展, OTA (Online Travel Agency,線上旅行社) 的時代也宣告來臨。Expedia 一方面開始全球的擴張,業績也隨之成長,儘管成功的在 1999 底上市,但公司仍然是虧損的。這時,更糟的是,在旁邊觀戰已久的航空公司宣佈了一個壞消息…
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淺談歐美的商務差旅市場 (三)

前面講到技術還是 Expedia 的強項,所以當它打算進去商務差旅市場的時候,當然也會繼續投資在技術上。商務差旅市場講求的是服務,所以傳統上商務客們都是打電話訂票,大家可以把它想像成每家公司都有自己的專線和專員,要訂票的時候就打給這個專線,描述一下需求之後,專員會記下你的需求,然後也許過一會再回撥給你報價。如果價格比較高,超過公司允許的金額,就要再請主管簽示拿授權。有些公司則是由秘書或助理打電話,簽核則只要秘書處理過就好了,不用由旅行社處理。
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淺談歐美的商務差旅市場 (二)

講古講到一半才發現,不對啊,大家知道 Expedia 怎麼起家的嗎?難道不是就第一個把旅行社開在網站就贏了嗎?

當然不是,就像 Amazon 能贏也不是因為第一個在網路上賣書。

時間只好再往前拉到上個世紀末,大家都還在用 Windows 95 那個年代,微軟成立了 Expedia 這個網站。沒有錯,就是那個微軟。在那個大家都還只是做做網站把公司或旅行社介紹一番的時代,Expedia 開旅遊網站做什麼呢?賣機票,全自動的賣機票。
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淺談歐美的商務差旅市場 (一)

講正經事前先說八卦….

時間拉回 21 世紀初,商務差旅 (Business Travel) 市場的龍頭美國運通 (American Express) 看到網路應該是不可避免的趨勢,就找了 Expedia 這家最老牌的旅遊網站合作,看看能不能幫忙也做個網站給它們的客戶用用。Expedia 順利做完交差,而公司內部則出現了這樣的念頭: “看起來商務差旅市場沒有很難做啊,機票旅館租車我都有,為什麼我不自己來做呢?”

於是,2003 年,Expedia 收購了兩家小的公司,在內部正式成立了商務差旅部門 Expedia Corporate Travel,磨刀霍霍,認為傳統的商務差旅公司會像傳統旅行社一樣,被這波網路的浪潮給打翻。

沒想到,這一做下去,就賠了十年的錢,才開始賺錢….。

到底商務差旅市場為什麼這麼難做呢?
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家用保全系統 DIY

以前在台灣住的是公寓,台灣最普遍的作法應該就是裝鐵窗吧,但鐵窗裝了不但影響美觀,也影響火災逃生,其實不是很好的選擇。來美國後住的是平房,雖然這區的治安不錯,但總還是會有點怕怕的,所以從搬進來後就在物色家用保全系統;除了讓自己出遠門放心,也希望平常晚上睡得安心。

早期的保全系統是有專門的公司來拉線安裝各式各樣的感測器,再集中接線到中控電腦上,最後設定好通報的電話,偵測到門窗被打開,或是家中應該沒人時卻有人在走動,就會通報給他們的中心。中心的值班人員就會打電話來確認,如果回答不對他們就會報警。不過這種系統要拉線,施工安裝費用要價不低。之後每個月還要繳給保全公司一筆費用 (約 US$20-30) ,長期算下來也不便宜。

幸好現在無線的科技已經很成熟了,我就選擇了無線的系統來裝。這類的系統一樣有個中控系統,但它可以利用無線的方式和各種感測器溝通,所以就省去了安裝的費用,自己只要會貼貼紙就可以裝啦。而現在新的中控系統也都支援網路傳警報,所以你可以在警報響時,自動通知你的親友,靠他們回撥電話給你,確保你的安全。

一般的保全系統有幾個基本元件,第一個是偵測門有沒有打開的感測器,像下面這個:


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给来自大陆朋友的服贸科普文

最近被我洗板的大陆朋友,如果你还看得到我这篇,那我要感谢你还没有放弃我这个朋友。也许你对于这个主题也想多了解一点,所以我就斗胆写了一个科普文来解释一下发生什么事。

– 什么是服贸?

服贸是两岸服务贸易协议的简称。两岸在2010 签了经济合作架构(ECFA),依其架构内容开始搓商关于服务业的贸易规定。比较白话的说,就是彼此开放服务业市场。详细内容在这边:http://zh.wikipedia.org/wiki/两岸服务贸易协议列表

– 听起来好像很无聊,有什么好吵的?
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2014, 新開始

2013 年底,決定在 2014 離開待了將近六年的公司。雖然說原本的公司還有許多可以學習和成長的空間,但心中想要加入小公司大幹一場的想法卻也已經越來越強烈,”那就不要浪費時間了吧”,我心裡這樣想著。於是,就在年終要到手之前,提出了辭呈,在 2014 就加入了一家小公司,成為第七號員工。

首先最大的變化是通勤,從原本的開車五分鐘(其中三分半在等紅綠燈),變成要跨越華盛頓湖到西雅圖市中心上班。原本以為要花上半小時以上,幸運的是目前大多是二十分鐘左右而已,這才發現因為上下班的車流剛好是不那麼堵的方向,所以反而比以前下班時去西雅圖快許多。每天跨越湖時看到的美景也讓人心情愉快,一天中有通勤的時間想想事情也讓腦袋有機會沉澱一下。

說說公司吧。公司才剛從育成中心搬到現址,跟一個建築師事務所分租一個角落當辦公室,不知情的話還會覺得怎麼這麼氣派。不過,樓下的橋下先前也是流浪漢晚上聚集過夜的地方,晚上方便之後早上經過尿味相當的濃烈,所以同事戲稱我們這裡是 “Pee Alley”;中午的午餐公司出錢,所以大夥都一起去外面吃飯,感覺相當不錯,而這附近餐廳也比東邊要多元,所以也就有更多機會吃到以前比較少吃的異國美食。

新公司最大的差別當然就是萬事起頭難了,但新公司的好處是,你找對人了,他們就會把事做好。這麼多要做的事,沒有什麼可推的,每一個人就是自己主動揀一個事起來做,做完了就再找新的事做。要混,就不用來這浪費生命了,在大公司混吃等死還賺更多吧。

也就是這樣,兩個半月過去了,做了不少的事,學了很多已經丟在待學清單裡的東西。每天雖然維持跟以前差不多的工時,但做有意義的事的時間卻是在前公司的四五倍以上。所有的管理手段,都很難讓大公司重現這樣的生產力,因為內在動機的強度還是遠超過外在誘因啊…

至於能不能發財,我看是卡難啦~ :p