地下匯兌還是金融創新?TransferWise 讓國際轉帳更容易

如果你曾經匯錢到國外,一定會搞不懂為什麼這件事可以這麼複雜:第一個你要填單申報買賣外匯,第二個是你要填上對方的一堆資料和被收不低的手續費,第三,對方可能要過好幾天才收得到錢,最後,也是最搞笑的一點,如果你不多付點錢作 “全額到款”,對方收到的錢可能會短少!原因是中間的銀行竟然有權抽過路費,這年頭還有收攔路費的大概也只剩銀行吧。

TransferWise 這家剛變成獲得 US$38.5M 投資,估值達到 US$1B 的愛沙尼亞公司就是要把國際轉帳這件事變得容易。怎麼做?其實某種程度上跟台灣定義為地下匯兌的生意很像。 Continue reading

當 Airbnb 房東是什麼感覺?

從去年九月開始因為工作的關係搬到灣區,原本在西雅圖的房子也就空了下來。既然工作就是 在 Airbnb,再加上還下不了決心要把住了幾年有感情的房子長期出租,所以就把自己的房子放上 Airbnb 吧!

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首先馬上面臨的問題就是:哪些傢俱要留下來?租給別人短住,該有的東西還是不能少,廚房裡面鍋碗瓢盆幾乎都要留下來;最初還想把舊的留下來就好,但想到還是要有一定品質,最後反而是去添購了幾個新的鍋具。

床架床墊這類東西當然一定要留,不過,床單, 毛巾和枕頭套之類的小配件反倒是多買了好幾套全新備品。自己用的時候可以破了加減用,現在反而不行,而為了方便打掃的阿姨處理,所有要洗的東西都至少準備兩三套以上。這筆投資是不小的支出,在一開始還不知道有沒有客人前心理負擔還不小。一直等到搬家公司把東西都搬走之後,才模擬了將來的狀況拍了新照片正式刊登上線,等待客人上門。

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Uber / Lyft 等招車 app 會贏在共乘

Uber 或 Lyft 之類的招車 app 在最原始的素人當司機版本下雖然稱為 “共享經濟”,但其實在發展成熟的市場像舊金山,大多的司機都是全職開車,許多人一週都開六十個小時以上,這時候其實它已經只是把原本開計程車的人吸過來而已,並不是善用閒置的車和人。本質上,它就只是一個有評分系統、信用卡付費、並以 GPS 計費的招車生態系。

不過,最近開始大量的坐共乘版的 Uber (Uber Pool) 和 Lyft (Lyft Line) 之後,覺得如果傳統計程車被打敗,那共乘應該才是真正的殺手應用。共乘的規則是: 在特定的範圍內坐車,你一樣可以選擇上車和下車的定點,但 Lyft 或 Uber 會幫忙媒合其他路線接近的乘客,讓司機順路也去載這些客人。

對乘客好處:車資便宜,以現在 Lyft 在舊金山殺價的狀況,是城區內點對點 US$5 一口價不計里程;對司機好處:車資是幾個乘客加總,實拿的金額更多。

共乘要對司機有吸引力,順路很重要,而 App 叫車剛好就有這個優勢:系統事先就知道每個乘客的出發地點和目的地,所以才有機會媒合。而越多乘客願意用共乘版,原本的座位供給量就翻倍了:原本一台車只能載一組,現在可能載到三組單獨坐車的客人。

這在通勤時間有效率到令人驚豔:從火車站出來到我們公司,幾乎每次都是一下就媒合到兩到三組的客人,而這三個人可能是去同方向但不同的公司;而我在公司下車時,可能另一個同事又剛好從公司要往其他地方而補上我的空位。這種效率是傳統計程車望塵末及的地步,甚至可以說以空間效率來說,已經接近公車等大眾運輸的地步。

當然,在非尖峰時間的媒合率就不會這麼高了,也是坐過幾趟從頭到尾都只有我一個乘客的,這樣等於是賺到了較便宜的車費。不過,透過這樣機制找到更多願意真正 “分享空位” 的乘客,對於一個城市仍是非常正面的事。

而從共乘才看得到為什麼 App 直接處理計費和付款有這麼重要:在人來來去去的狀況下,傳統跳錶和現金的算錢找錢太浪費時間了,兩者的效率差太多了。

所以,如果要我說最終 Uber/Lyft 這些叫車服務為何會贏過傳統計程車,那不是因為司機的素質,車子的乾淨程度等因素,這些東西只要等到計程車司機全都跑去開 Uber 就會變成一樣的 (在舊金山已經可以看到端倪),而是它們擁有的資訊和付款方式有辦法去支持傳統計程車完全無法跟上的高效率共乘市場。

TripAdvisor 憑什麼跟 Expedia 市值相同?談旅遊媒體業

2011 的冬天,TripAdvisor 正式從 Expedia 1:1 分拆上市,這家被 Expedia 收購了 11 年的公司終於可以脫離老大哥成為獨立的公司,而市場也馬上給予它最高的評價: 讓它跟老大哥 Expedia 有相同的市價: 40 億美金,經過了數年如今 TripAdvisor 已有 100 億美金的市值。到底一家只靠旅遊廣告的公司為什麼值這麼多錢呢?

關鍵其實就在 Expedia 2013 年第二季的財報。
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還在用警廣聽路況嗎?用 Waze 看路況吧~

前幾天聽說台灣連假時收假,從宜蘭回台北要七小時,不過也聽到一些朋友走濱海公路,完全沒塞車。這讓我想到小時候大年初二回娘家時,每次爸媽總是為了要走北宜公路還是濱海公路要猶豫一翻,現在雖有雪山隧道快許多,但在這種時候,選對路走還是很重要呀!

以前警廣靠著少少的幾個資料點,根本不可能掌握整體交通狀況,更慘的是,警廣一說哪邊不塞,馬上就一堆人往那走造成塞車。幸好科技已經進步多了,現在透過手機 app,每個用路人都可以自動把自己的車速上傳,其他人就可以知道到底塞不塞了,而我現在最常用的就是 Waze 這個已被 Google 收購的軟體了。

Waze 會利用每個使用者的位置計算出車速,推算交通狀況,所以每天上班前,我都會先用 Waze 看一下哪一條路比較塞,如果免費的高速公路太塞,我就可以提早改走要收費的橋。即使在不那麼塞的日子,我也可以看之後的路況決定是否要改走 Express Lane。

如果用 Waze 導航,它也會自動配合路況導引到比較不塞的路線,所以對交通也有分流的效果。

Waze Screenshot

除了看車速以外,其他人也可以回報路上有沒有警察,測速照相或是路邊拋錨的車子,讓我可以事先有心理準備。而它也可以幫你預估到達時間,因為是配合路況計算的,比起 GPS 內建的要準確多了,也可以把預估時間傳給朋友讓他們知道你大約幾點會到~ 因為太方便了現在是設定成一上車就會自動開啟,就算不用導航也可以幫助別人取得路況,算是積功德 (誤) 吧…

這種 App 當然也是越多人越好用,所以就來推廣一下,希望大家都可以找到比較快的路出門或回家,不要再塞在路上啦!

Waze 官方網站: https://www.waze.com

Expedia 轉虧為盈的秘密

二十世紀末,當 Expedia 靠著全自動化的機票迅速擴展, OTA (Online Travel Agency,線上旅行社) 的時代也宣告來臨。Expedia 一方面開始全球的擴張,業績也隨之成長,儘管成功的在 1999 底上市,但公司仍然是虧損的。這時,更糟的是,在旁邊觀戰已久的航空公司宣佈了一個壞消息…
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淺談歐美的商務差旅市場 (三)

前面講到技術還是 Expedia 的強項,所以當它打算進去商務差旅市場的時候,當然也會繼續投資在技術上。商務差旅市場講求的是服務,所以傳統上商務客們都是打電話訂票,大家可以把它想像成每家公司都有自己的專線和專員,要訂票的時候就打給這個專線,描述一下需求之後,專員會記下你的需求,然後也許過一會再回撥給你報價。如果價格比較高,超過公司允許的金額,就要再請主管簽示拿授權。有些公司則是由秘書或助理打電話,簽核則只要秘書處理過就好了,不用由旅行社處理。
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