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[Airbnb 足跡] 西雅圖湖上船屋

以西雅圖為背景最有名的電影,應該還是 “西雅圖夜未眠” ,片中湯姆.漢克斯和他兒子住在水上的船屋裡,搭配了西雅圖秋冬的綿綿細雨,描繪出了大家對於西雅圖的第一印象。

在西雅圖待了這麼多年,一直也沒有去找船屋來住看看,畢竟覺得很近隨時可以體驗,但也就從未試過;有時候興頭來了想要找,但熱門的時段卻也訂不到,所以就一直沒機會體驗。今年正好有朋友來訪,也正好有一個位置很棒的船屋可以訂,就來體驗看看了!

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西雅圖大多的船屋都位在 Union 湖上,Union 湖東接 Washington 湖,西接 Puget 峽灣出海,南邊就是西雅圖的主要市區,北邊就是 Gas Works 公園,所以地段很方便。Union 湖同時也是水上飛機的起降場,所以相當熱鬧。

這次租的這個船屋就在湖的西側,從私人碼頭的入口進去,特別的是這艘船屋是停在碼頭的最外側,所以湖面及市區的風景一覽無遺。

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往北可見到遠處的 Gas Works 公園

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往南可看到西雅圖市區的夜景

住在水上當然也可以玩一些水上的活動,房東準備了獨木船和 Paddle board 讓房客可以使用:船屋裡面有兩間臥室,和一個客廳,客廳的沙發可以變成沙發船再多睡一個人。在湖上睡覺當然也就可以感受到浪的擺晃,我去的這天天氣不錯,所以不會有暈船的感覺。

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船屋裡面的水和電都是從岸上接過來的,而廢水則是回收到廢水箱再定期由水肥船來抽取清理,以保持湖水的清潔,所以船屋本身並不會造成太大的污染。也因為湖水保持乾淨,大家才更能放心的從事各種水上活動。

不過,住在湖上才知道原來 Union 湖一早就很熱鬧:早上有華盛頓大學的划船隊賣力的練習,再來八點左右水上飛機就從附近的 San Juan 島飛過來降落了,所以想要睡得晚的話可能要準備個耳塞喔!

下次來西雅圖玩,看看有沒有機會住個船屋吧!

看看我的住的船屋: Jazzy Ginger Houseboat

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當 Airbnb 房東是什麼感覺?

從去年九月開始因為工作的關係搬到灣區,原本在西雅圖的房子也就空了下來。既然工作就是 在 Airbnb,再加上還下不了決心要把住了幾年有感情的房子長期出租,所以就把自己的房子放上 Airbnb 吧!

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首先馬上面臨的問題就是:哪些傢俱要留下來?租給別人短住,該有的東西還是不能少,廚房裡面鍋碗瓢盆幾乎都要留下來;最初還想把舊的留下來就好,但想到還是要有一定品質,最後反而是去添購了幾個新的鍋具。

床架床墊這類東西當然一定要留,不過,床單, 毛巾和枕頭套之類的小配件反倒是多買了好幾套全新備品。自己用的時候可以破了加減用,現在反而不行,而為了方便打掃的阿姨處理,所有要洗的東西都至少準備兩三套以上。這筆投資是不小的支出,在一開始還不知道有沒有客人前心理負擔還不小。一直等到搬家公司把東西都搬走之後,才模擬了將來的狀況拍了新照片正式刊登上線,等待客人上門。

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TripAdvisor 憑什麼跟 Expedia 市值相同?談旅遊媒體業

2011 的冬天,TripAdvisor 正式從 Expedia 1:1 分拆上市,這家被 Expedia 收購了 11 年的公司終於可以脫離老大哥成為獨立的公司,而市場也馬上給予它最高的評價: 讓它跟老大哥 Expedia 有相同的市價: 40 億美金,經過了數年如今 TripAdvisor 已有 100 億美金的市值。到底一家只靠旅遊廣告的公司為什麼值這麼多錢呢?

關鍵其實就在 Expedia 2013 年第二季的財報。
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Expedia 轉虧為盈的秘密

二十世紀末,當 Expedia 靠著全自動化的機票迅速擴展, OTA (Online Travel Agency,線上旅行社) 的時代也宣告來臨。Expedia 一方面開始全球的擴張,業績也隨之成長,儘管成功的在 1999 底上市,但公司仍然是虧損的。這時,更糟的是,在旁邊觀戰已久的航空公司宣佈了一個壞消息…
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淺談歐美的商務差旅市場 (三)

前面講到技術還是 Expedia 的強項,所以當它打算進去商務差旅市場的時候,當然也會繼續投資在技術上。商務差旅市場講求的是服務,所以傳統上商務客們都是打電話訂票,大家可以把它想像成每家公司都有自己的專線和專員,要訂票的時候就打給這個專線,描述一下需求之後,專員會記下你的需求,然後也許過一會再回撥給你報價。如果價格比較高,超過公司允許的金額,就要再請主管簽示拿授權。有些公司則是由秘書或助理打電話,簽核則只要秘書處理過就好了,不用由旅行社處理。
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淺談歐美的商務差旅市場 (二)

講古講到一半才發現,不對啊,大家知道 Expedia 怎麼起家的嗎?難道不是就第一個把旅行社開在網站就贏了嗎?

當然不是,就像 Amazon 能贏也不是因為第一個在網路上賣書。

時間只好再往前拉到上個世紀末,大家都還在用 Windows 95 那個年代,微軟成立了 Expedia 這個網站。沒有錯,就是那個微軟。在那個大家都還只是做做網站把公司或旅行社介紹一番的時代,Expedia 開旅遊網站做什麼呢?賣機票,全自動的賣機票。
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淺談歐美的商務差旅市場 (一)

講正經事前先說八卦….

時間拉回 21 世紀初,商務差旅 (Business Travel) 市場的龍頭美國運通 (American Express) 看到網路應該是不可避免的趨勢,就找了 Expedia 這家最老牌的旅遊網站合作,看看能不能幫忙也做個網站給它們的客戶用用。Expedia 順利做完交差,而公司內部則出現了這樣的念頭: “看起來商務差旅市場沒有很難做啊,機票旅館租車我都有,為什麼我不自己來做呢?”

於是,2003 年,Expedia 收購了兩家小的公司,在內部正式成立了商務差旅部門 Expedia Corporate Travel,磨刀霍霍,認為傳統的商務差旅公司會像傳統旅行社一樣,被這波網路的浪潮給打翻。

沒想到,這一做下去,就賠了十年的錢,才開始賺錢….。

到底商務差旅市場為什麼這麼難做呢?
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