淺談歐美的商務差旅市場 (二)

講古講到一半才發現,不對啊,大家知道 Expedia 怎麼起家的嗎?難道不是就第一個把旅行社開在網站就贏了嗎?

當然不是,就像 Amazon 能贏也不是因為第一個在網路上賣書。

時間只好再往前拉到上個世紀末,大家都還在用 Windows 95 那個年代,微軟成立了 Expedia 這個網站。沒有錯,就是那個微軟。在那個大家都還只是做做網站把公司或旅行社介紹一番的時代,Expedia 開旅遊網站做什麼呢?賣機票,全自動的賣機票。
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淺談歐美的商務差旅市場 (一)

講正經事前先說八卦….

時間拉回 21 世紀初,商務差旅 (Business Travel) 市場的龍頭美國運通 (American Express) 看到網路應該是不可避免的趨勢,就找了 Expedia 這家最老牌的旅遊網站合作,看看能不能幫忙也做個網站給它們的客戶用用。Expedia 順利做完交差,而公司內部則出現了這樣的念頭: “看起來商務差旅市場沒有很難做啊,機票旅館租車我都有,為什麼我不自己來做呢?”

於是,2003 年,Expedia 收購了兩家小的公司,在內部正式成立了商務差旅部門 Expedia Corporate Travel,磨刀霍霍,認為傳統的商務差旅公司會像傳統旅行社一樣,被這波網路的浪潮給打翻。

沒想到,這一做下去,就賠了十年的錢,才開始賺錢….。

到底商務差旅市場為什麼這麼難做呢?
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家用保全系統 DIY

以前在台灣住的是公寓,台灣最普遍的作法應該就是裝鐵窗吧,但鐵窗裝了不但影響美觀,也影響火災逃生,其實不是很好的選擇。來美國後住的是平房,雖然這區的治安不錯,但總還是會有點怕怕的,所以從搬進來後就在物色家用保全系統;除了讓自己出遠門放心,也希望平常晚上睡得安心。

早期的保全系統是有專門的公司來拉線安裝各式各樣的感測器,再集中接線到中控電腦上,最後設定好通報的電話,偵測到門窗被打開,或是家中應該沒人時卻有人在走動,就會通報給他們的中心。中心的值班人員就會打電話來確認,如果回答不對他們就會報警。不過這種系統要拉線,施工安裝費用要價不低。之後每個月還要繳給保全公司一筆費用 (約 US$20-30) ,長期算下來也不便宜。

幸好現在無線的科技已經很成熟了,我就選擇了無線的系統來裝。這類的系統一樣有個中控系統,但它可以利用無線的方式和各種感測器溝通,所以就省去了安裝的費用,自己只要會貼貼紙就可以裝啦。而現在新的中控系統也都支援網路傳警報,所以你可以在警報響時,自動通知你的親友,靠他們回撥電話給你,確保你的安全。

一般的保全系統有幾個基本元件,第一個是偵測門有沒有打開的感測器,像下面這個:


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给来自大陆朋友的服贸科普文

最近被我洗板的大陆朋友,如果你还看得到我这篇,那我要感谢你还没有放弃我这个朋友。也许你对于这个主题也想多了解一点,所以我就斗胆写了一个科普文来解释一下发生什么事。

– 什么是服贸?

服贸是两岸服务贸易协议的简称。两岸在2010 签了经济合作架构(ECFA),依其架构内容开始搓商关于服务业的贸易规定。比较白话的说,就是彼此开放服务业市场。详细内容在这边:http://zh.wikipedia.org/wiki/两岸服务贸易协议列表

– 听起来好像很无聊,有什么好吵的?
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2014, 新開始

2013 年底,決定在 2014 離開待了將近六年的公司。雖然說原本的公司還有許多可以學習和成長的空間,但心中想要加入小公司大幹一場的想法卻也已經越來越強烈,”那就不要浪費時間了吧”,我心裡這樣想著。於是,就在年終要到手之前,提出了辭呈,在 2014 就加入了一家小公司,成為第七號員工。

首先最大的變化是通勤,從原本的開車五分鐘(其中三分半在等紅綠燈),變成要跨越華盛頓湖到西雅圖市中心上班。原本以為要花上半小時以上,幸運的是目前大多是二十分鐘左右而已,這才發現因為上下班的車流剛好是不那麼堵的方向,所以反而比以前下班時去西雅圖快許多。每天跨越湖時看到的美景也讓人心情愉快,一天中有通勤的時間想想事情也讓腦袋有機會沉澱一下。

說說公司吧。公司才剛從育成中心搬到現址,跟一個建築師事務所分租一個角落當辦公室,不知情的話還會覺得怎麼這麼氣派。不過,樓下的橋下先前也是流浪漢晚上聚集過夜的地方,晚上方便之後早上經過尿味相當的濃烈,所以同事戲稱我們這裡是 “Pee Alley”;中午的午餐公司出錢,所以大夥都一起去外面吃飯,感覺相當不錯,而這附近餐廳也比東邊要多元,所以也就有更多機會吃到以前比較少吃的異國美食。

新公司最大的差別當然就是萬事起頭難了,但新公司的好處是,你找對人了,他們就會把事做好。這麼多要做的事,沒有什麼可推的,每一個人就是自己主動揀一個事起來做,做完了就再找新的事做。要混,就不用來這浪費生命了,在大公司混吃等死還賺更多吧。

也就是這樣,兩個半月過去了,做了不少的事,學了很多已經丟在待學清單裡的東西。每天雖然維持跟以前差不多的工時,但做有意義的事的時間卻是在前公司的四五倍以上。所有的管理手段,都很難讓大公司重現這樣的生產力,因為內在動機的強度還是遠超過外在誘因啊…

至於能不能發財,我看是卡難啦~ :p

Macbook Pro 接多螢幕

最近把家裡的電腦整合到 MacOS 下面,Macbook Pro 13″ 把記憶體上到 8G,硬碟改成 Samsung 840 Pro 256GB 之後,整個機子就幾乎跟 MBP Retina 差不多了… But… 人生就是在這個 But…

在公司用多螢幕已經習慣了,回到家沒有多個大的螢幕很不習慣,除了主螢幕接到 mini display port 外,想說把舊的螢幕也一起接一接,就開始找接 USB Display Adapter 這種可以從 USB 外接螢幕的。前人的抱怨大都是 USB 2.0 不夠快,所以有時候畫面會慢一點,既然 MBP 有支援 USB 3.0,當然就直上 USB 3.0。想不到人生並不是憨人想的這麼單純,這些 USB display adapter 的技術雖然都做得不錯,USB 3.0 也已經夠快,但是,遇上 MacOS 這種偷偷亂用自家 API 加速的,就有一堆 App 不能用…

簡單講,就是 Apple 自家的程式有很多都用 OpenGL 來加速,例如像是 keynote, iPhoto 這些程式都有一部份的畫面是用 OpenGL 加速的,而市面上現在沒有一家是支援這個的,所以要嘛就是沒畫面,不然就是畫面會一直閃。其中最討厭的應該是 Safari 的 Flash 畫面會閃爍,所以用 Safari 看 Youtube 會很慘…. 用 Firefox 則沒有這個問題。

好吧,那只好來研究一下能不能用 Thunderbolt 來串接,畢竟 Thunderbolt 本來就是以可以串接為特點嘛… 想當然,Apple 當然是一定要賺一筆,除了要買已經很貴的 Thunderbolt display 以外,如果要直接接其他家有 displayport 的螢幕,那是不會動的… 經過各家實驗,如果要會動,那還要買一台 Thunderbolt 的裝置接在中間,像是貴俗俗的 Thunderbolt RAID storage,然後再接一般的 DisplayPort monitor,這樣才會動…

所以 Thunderbolt Display 這條路至少要花上 $1200 的低消才行…. 那走 DisplayPort 本身的串接標準呢? Dell 賣的 U2913WM 比 Apple 的 Thunderbolt Display 便宜多了,而且又支援 DisplayPort 的 Daisy Chain… 那這個行嗎?

答案看起來也是不行的,因為 DisplayPort 1.2 之後才支援 Daisy Chain,但 MacbookPro with Thunderbolt 現在只向後支援 DisplayPort 1.1 的標準,所以畫面只能做到 Mirror,但沒辦法坐延伸桌面…

所以最便宜的高畫質解決方案,應該是賣掉我的 MBP 13… 去換一台 MBPR 13… 這樣有兩個 Thunderbolt ports,各可以接一個 displayPort 的螢幕,還有一個 HDMI 可以接.. Orz
不過,這樣好像太豪氣了….

備註:後來發現 MBPR 13 也只支援兩個外接螢幕,第三個螢幕接上不會有訊號。

附註:如果不想升級 MBPR,現在比較經濟的方是買 Thunderbolt Station,類似下面這個:

它本身有一個 HDMI 可以接螢幕,另一個 Thunderbolt 的 port 可以接 displayPort 的螢幕。