台灣的人力銀行鼓吹低薪,美國的職場專家告訴你低薪有多傷

在美國的學校就業輔導組就已經教過這件事了,不過今天正好看到 careerbuilder 的這篇文章,簡單的翻譯一下:

起薪低的第一份工作是否會影響一生賺的錢?

如果你最近剛畢業,一面擔心你就學貸款,一面聽到就業市場的壞消息,那麼你可能會想要接受一份擺在面前的低薪工作。但是許多財務規劃專家並不建議你這麼做,因為一開始工作就領低薪可能會造成漣漪效應。照理說,有錢賺總比沒錢賺好,不是嗎?所以到底職場新鮮人到底該怎麼辦呢?

低薪工作的長期風險

選擇一份低薪的工作帶來許多潛在的財務風險,未來的加薪和紅利往往是依照本薪的比例來計算,所以一開始只差一點點,長期下來的複利效應卻不小。最近一份由 George Mason 大學和 Temple 大學的研究估計,職涯初期薪水差 $5,000,最終在四十年的職涯中總共可能所賺的錢可能少了 $600,000。

The long-term risk of a low-paying first job
Taking a lower-paying job poses some potential financial risks. Raises and bonuses typically are given as a percentage of salary, so what starts out as a small difference can be compounded over a long professional career. A recent study conducted by George Mason University and Temple University estimates that a difference of $5,000 early in your career can end up costing you as much as $600,000 over 40 years of employment.
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不要便宜賣掉自己的青春 – 談新鮮人的起薪

今天看到 《為什麼你起薪那麼低》 這篇文章,覺得該把想法整理出來了。

簡單的說,我的想法是,”新鮮人的起薪受大環境影響很大,但你沒有義務要接受低薪”。

從該篇文章的故事說,作者似乎想要說,這個年輕人不值得這個價,所以他最好接受五萬的工作,假以時日,等他證明他能幫公司賺錢,再燒個幾百萬變哈佛 MBA,也許可以再來討論八萬合不合理。
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第一次因為公司的廣告感到驕傲

昨天公司推出了一個很勇敢的廣告,是一個父親講述自己參加女兒的同性婚禮的心路歷程。廣告拍得很棒,最棒的部份是它下的註腳: Find Your Understanding (和公司最近推出的一系列 Find Yours 主題吻合),但更重要的是切中同性婚姻中的要害:這是個”理解”的議題,而不是對與錯。

簡單的背景介紹: 公司(Expedia)所在的華盛頓州在今年四月通過了允許同性結婚的法案,但在今年十一月將要舉行州民複決;先前加州就是立法通過但複決被否決。贊成同志結婚和反對的雙方當然都集結了許多力量來宣傳,最早的時候反對的一方因為 Chick-fil-A 這家連鎖炸雞店的老板支持而聲勢大漲,但接下來 Amazon 的老闆賢伉儷捐出有史以來針對同志平權運動最大筆捐款 250 萬美元,使得支持同志婚姻的一方也旗鼓相當,連帶著帶動許多這區的科技公司老闆都捐款挺同志,各公司也都發表聲明支持。

本公司雖然一直到上個月才發表聲明,但是我真的很喜歡這一個短片,很高興公司願意用這樣明確的行動來強化聲明,真的讓我感到以在這公司工作為榮!

Find Your Understanding…

不要瞎忙 – 不要忙著去改善不是瓶頸的問題

我記得剛開始在美國工作的時候,就覺得大家好像都很閒;像是早上十一點就被抓去飲茶到下午一點才回來、組內不時的也有各式各樣的活動、下午五點在茶水間外面的休息區就有人開始玩 Rock band,那時候不免會納悶,這些人怎麼這麼閒?都沒有事給他們做嗎?打開公司的 bug tracking system,看起來也有不少可以修的 bugs,為什麼主管都不會要他們把這些修一修呢?我不禁納悶。
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一些當主管後的觀察

半年前幸運的在組內晉升到主管的職位開始帶人,原本的重點也從第一線打仗變成第二線的支援,在這個過程中有一些觀察想把它們記錄下來,希望對別人也有幫助。

為什麼我忙得要死,主管還要提一些天馬行空的想法?

主管的一個主要任務,是去尋找改善流程的機會;如果有一件事是重覆性的,做到第三次了主管就會問,這件事有沒有可能未來還要做,如果要的話,能不能改善流程讓它不要這麼花這麼大心力、有沒有可能自動化?現實的挑戰是,執行者已經很熟悉既有的流程,手上的事也很多,當然會覺得主管沒事找事做。但本質上這是希望可以節省執行的時間和成本,減少花在重複性事務上的時間。

忙不代表努力,加班不代表有生產力

作為同僚我對於同事的工作不需要去評鑑,但作為主管就一定會需要去比較跟排名。每個人心中都有一把尺,而我的主管用的方式是,如果你只有一筆 bonus 可以給一個人,你要分給誰?為什麼?去掉這個人之後,又是誰?

有些人天天都很忙,但仔細看都是重複性的工作,如果他們本身沒有意願或是沒有能力去改善自己做的事,而只是讓自己看起來很忙以免被交付其他的事,那就不會算是 “努力”;加班也跟生產力沒關係,做軟體這行的大家一天能寫幾行有用的程式都是差不多的,能專注的完成合理的進度才是重點吧。

為工作保持彈性絕對是好的,但不代表你應該無償被凹

有時候工作上總是會有突發狀況:臨時出現的 bugs、緊急的客戶需求、在連假中的值班等等。有彈性可以配合的話,主管絕對應該要心存感謝,因為這不是你一定要做的事。既然這不是一定要做的事,你卻願意去做,就不要不好意思去要求適當的補償或獎勵。我們為了趕上業務亂講出去的 release date 而必須排除專案小組的所有外務,我就向高層主管提供免費餐點,外加上線當天沒出問題的話要請全員吃高級牛排。對公司來說這樣的補償是合情合理的,而且也不和目標衝突。不要讓自己委屈,去找出主管可以接受的方式來補償自己。

讓主管知道自己的進度永遠是好的

我其實以前也常會因為主管沒空跟我個咪而開心,但現在才知道錯過個咪對自己影響很大… 主管不知道你的進度,他就沒辦法跟上面據實報告,要嘛就瞎掰,不然就說沒問題。若是拖太久造成結果不符合預期,你還是受到最大影響的人。所以讓他有辦法及早幫助你,絕對對你是有好處的。就算狀況正常,你也應該跟他說,不然當問題發生,他會無從判斷這個問題是被隱藏很久、還是最近才發生的。

這是所謂的 “向上管理”,包括定時更新你的進度,追蹤你請他幫忙爭取的資源,必要時爭取他的授權來做事等等,說起來簡單但做起來卻不是那麼容易。當我每天常被一堆事打亂之後,才知道為什麼下屬做向上管理,其實對我也是很有幫助的。

希望這些觀察對大家有幫助。

士林王家都更案對中產階級的意義

剛剛寫給家人的資料,貼出來當作懶人包給大家參考,或是讓身邊的人快速瞭解對自己的衝擊。

  • 本次士林王家的拆除釘子戶是首次政府介入 “私辦都更” 的拆除,過去政府的拆遷案往往是作為公共建設,但此次是私人的都更建案遇上拒絕加入的地主仍強拆的首例,所以意義上和過去有很大不同。
  • 現行的都更法令中,只要在都更範圍中有多數地主同意,即可通過。這裡問題較大的是 “多數” 是以都更案圈出的範圍來計算,用簡單的例子來說明,假如有四棟連在一起的房子,中間的兩個屋主同意都更,邊緣的兩間反對,都更案就可以併掉左邊或右邊的屋子 (達到 2/3 多數),即使我們以全部四棟來看只有一半 (2/4) 同意。
  • 如果被上述所說的 “多數” 併入都更,雖然仍有協調過程,但是基本上就沒有不參與都更的選項了,這也是最大的爭議所在。政府原本若不介入拆除,都更發起者就必須要協調、或是排除這塊地,但是現在賦予都更發起者去指揮政府拆除他人房子的權利,並強制轉移產權給都更案,這造成強要併弱更容易。
  • 實務上,假如同時有兩個都更案 A 跟 B,其中 A 的條件對我們較好,B 的條件較不好,因而我們選擇 A,拒絕了 B,但是 B 案走得比較快,就會造成拒絕了也沒用的狀況。
  • 本次還有建商在都更的地都還沒徵完就賣光預售屋的問題,不過這屬於另一個層面的問題。

以我們個人程度來說,我的建議是:

  • 請謹慎看待所持房地產周遭的任何都更案,如同上述所說的,即使不同意,也仍可能被劃入而被強迫都更。
  • 跟上述相關的問題是,即使從未積極表達不接受都更案,或根本沒被通知到,也可能被劃入而被強破都更。
  • 接下來都市更新條例可能會因此修法,特別是 25 條之一 (可由政府強迫徵收並轉予都更者) 和第 36 條 (允許政府拆除強迫徵收的地),請關心這個進展,因為如果繼續維持現在的法令,我們所擁有的房產都可能會受到影響。

附上兩條法令供參考:

第二十五條之一(協議合建)
  以協議合建方式實施都市更新事業,未能依前條第一項取得全體土地及合法建築物所有權人同意者,得經更新單元範圍內私有土地總面積及私有合法建築物總樓地板面積均超過五分之四之同意,就達成合建協議部分,以協議合建方式實施之。對於不願參與協議合建之土地及合法建築物,得以權利變換方式實施之,或由實施者協議價購;協議不成立者,得由實施者檢具協議合建及協議價購之條件、協議過程等相關文件,按徵收補償金額預繳承買價款,申請該管直轄市、縣(市)主管機關徵收後,讓售予實施者。

第三十六條(權利變換範圍內應強制拆除或遷移之期限及補償)
  權利變換範圍內應行拆除遷移之土地改良物,由實施者公告之,並通知其所有權人、管理人或使用人,限期三十日內自行拆除或遷移;屆期不拆除或遷移者,實施者得予代為或請求當地直轄市、縣(市)主管機關代為之,直轄市、縣(市)主管機關有代為拆除或遷移之義務;直轄市、縣(市)主管機關並應訂定期限辦理強制拆除或遷移,期限以六個月為限。其因情形特殊有正當理由者,得報經中央主管機關核准延長六個月,並以二次為限。但應拆除或遷移之土地改良物為政府代管或法院強制執行者,實施者應於拆除或遷移前,通知代管機關或執行法院為必要之處理。
  前項因權利變換而拆除或遷移之土地改良物,應補償其價值或建築物之殘餘價值,其補償金額由實施者查定之,代為拆除或遷移費用在應領補償金額內扣回;對補償金額有異議時,由直轄市、縣(市)主管機關核定之。

自製洗烘衣機底座

美國的 3C 或家電市場有個特色: 主機本身常有特價,但是耗材和週邊的價格卻是硬得很。兩年前趁著感恩節特價時買到打五折的洗烘衣機,等於是買洗衣機送烘衣機,當時覺得好像沒必要特別花錢只為了把它抬高,所以也沒有特別留意價格。這兩台滾桶式洗烘衣機用起來倒是蠻滿意的,新品入手價是五折當然 C/P 值很不錯。

不過,老婆每天洗衣服才發現,滾筒式洗衣機的開口高度還是低了點,每天都要這樣彎腰取放衣服,雖然不是很大的動作,但久了畢竟還是會不舒服。查了一下才發現,一個竟然要美金 $199,這一個鐵打的方抽屜比 kindle fire 還要值錢,還找不太到有打折的,買一對不就都可以再買一台基本款的洗衣機了?


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怎麼帶新人進入軟體團隊?

美國許多大公司的招聘流程都很複雜,這裡面除了官僚體系的影響之外,更重要的其實是因為 “招錯人進團隊比不招人還糟糕“,團隊的氣氛和軟體的品質都很容易被一個不適任的新人給搞砸。不過,從公司決定要聘雇,到員工正式報到,公司就花上一萬美金也是很常見的,這包括了新人的搬家費(假如新人原本住在外州)、面試的機票、旅館,以及面試官的時間。既然公司都花了這麼多錢,假如這個新人來了之後水土不服做沒多久就離職,公司的錢就真的是丟到水裡去了。於是,怎麼帶新人進入這個團隊,就是維持團隊戰力的重要課題了。
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人生劇場之我愛羊咩咩

將近兩年多前在美國買了房子,因為原本屋況不怎麼樣,投入了不少精神整理,當然也學到不少在台灣不太有機會接觸的裝修經驗,不過,其中,最讓我難忘的,大概是我找羊來後院吃草這件事。

是的,你沒有看錯,我真的找羊來吃我家後院的草;是的,就跟 Google 一樣酷,只是我的狀況又更…離奇一點了…。

風吹草低見牛羊
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