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獨立書店和反折扣的荒繆論述

前幾天看到破報上的這篇 (反折扣戰,為誰而戰?),忍不住還是要來挑出論述的荒繆性;簡單來說,作者認為折扣戰消滅了實體書店,而實體書店的消失是有害的,特別是獨立書店,因為獨立書店是讓小眾書籍流通的重要媒介。

這種論述如果在九零年代也許還有一些道理,畢竟,網路還不發達,小眾口味的東西就只有透過非主流的實體通路才有辦法流通。但不要忘了,在網路時代,專攻小眾的網路書店也比過去的實體書店更容易被分散在各地的小眾給注意到,住在屏東的人不需要到公館女書店就可以買到小眾的書籍,而書店老闆也不一定要在台北市才有辦法開一家小眾品味的書店,他可以在台東慢活和朋友邊喝茶邊搞他的網路書店,問題是,獨立書店的經營者,是否有體認到這樣的機會?

再說書店的氣氛。是的,實體書店確實有一些難以取代的感官刺激,讓人可以更容易跳脫原本不會接觸的書籍;但不要忘了,網路電子報和書評的影響力也遠勝過一家小書店,該文所說的博客來書籍連結更新慢,其實就是另一個機會:作為一個小眾品味專門的書店,擁有比博客來等大型網路書店更專業的推薦文和出版資訊,不就是在主流之外打出自己一片天的利基市場嗎?

另一個要分清楚的,是喜愛書籍以至於要想要靠推廣某些書籍而靠這個謀生活,在這個時代甚至於不需要自己開書店這麼麻煩了,作為書評作者靠推薦書維生,已經是可行而且穩當的行業了。媒介書和讀者的這個工作,已經由書店轉到網路了,已經不太需要真的有實體店來作了。這個時代開獨立書店,事實上已經比較接近開獨立咖啡店:是因為自己希望有個地方可以和朋友交流而開,而大部份人都知道沒辦法致富甚至要虧一點錢。問題是,台灣的獨立書店經營者是否瞭解到這件事?還是要像一群獨立咖啡店的老闆們,去抱怨連星巴克都打折活不下去、再呼籲大家支持義式咖啡統一訂價?不要忘了,當電子書盛行之時,獨立書店可就不能靠書籍陳設來說嘴了,到時候,又要怎麼辦呢?

總而言之,網路改變的並不只是銷售的通路,而是連推廣書籍的通路一起改變,實體書店的通路性質被削弱之下,折扣戰只是商品無差異化下的衍生物而已,如果不早點認清這個變化而只關注折扣的問題,就只有等著溫水煮青蛙吧。

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利益揭露: 本文作者為 Findbook.tw 創辦者,Findbook.tw 為一提供書籍比價功能之網站,本文內容可能受個人利益影響。

我也不知道為什麼拖了這麼久,看到半年前的圖書統一定價制的活動,心中其實有不少想法,但卻一直沒辦法靜下心來整理一下。一年沒發 blog 之後第一篇就來反對什麼似乎有炒作的嫌疑,不過反正大概也沒人看,就當作我思辯過程的整理吧。

為什麼台灣需要圖書統一定價制?推動者列出了不少問題,比如說,獨立書店跟大型連鎖/網路書店無從競爭 ,本土作品的萎縮 ,以及折扣戰帶來的定價灌水。簡而言之,圖書市場正在朝向集團化經營、大眾化口味、以及常態性的高折扣走。有些人認為圖書統一定價制可以減少大型書店對獨立書店的競爭優勢、避免小眾口味缺乏曝光而死、出版業也不用灌水灌張灌價。

而為什麼出版業這麼特殊非得用這麼極端的方式來保護?倡者認為這是文化產業,對於社會有其重要之處,必需特別對待。

我的第一個問題是,這法令有執行的可能嗎?

首先,如果出版商現在都沒有限制下游書店要用幾折賣書,政府介入真的會讓這件事變得簡單嗎?還是,出版業想要把查下游有沒有打折的成本,轉嫁到國家公僕身上呢?我們的執法人員適合作為出版物如何販售的裁決者嗎?

再來,即使所有的實體/大型網路書店都遵守法令,又要如何規範網路拍賣賣家?兩年以內的二手書也必須要納入限制嗎?如果不納入,那九成九九九新的二手書呢?化整為零的個人賣家又要如何執法?”禁止以低於定價賣書” 是不是又變成網拍業者的義務?

我的第二個問題是,為什麼是兩年?

現在很多書的生命週期可能都不到一年了,一年後拿去回收可能還要貼別人油錢,這類書如果跟其他出版品一樣被保護,只會讓店頭更不願進這類書籍,到最後不是反而影響書籍流通?就我看來,新書上市三到六個月內就已經很足夠了,實在沒有超過六個月的必要。

我的第三個問題是,那出版業自己現在做了什麼呢?

出版業如果不喜歡折扣戰,那,自己家的網站上賣書為什麼也打折呢?如果這件事真的是因為通路壓迫造成,為什麼自己開了個網站也開始打折哩?如果這件事真的是為了獨立書店/特色書店的生存,那為什麼不去規範禁止出版商給不同通路不同的進貨折扣價呢?

總的來說,我認為這法令 1) 訂了也沒辦法徹底執行; 2) 不切合現在資訊流通的速度; 3) 把商業競爭成本轉嫁到社會(執法/執行/減少競爭),除非參與的出版社都很有誠意的把自家網站改為不二價、也不再允許大型通路賤賣自己出版品,不然,作為消費者,我認為完全沒有支持圖書統一定價、以讓出版業把商業成本轉嫁於社會的必要。

中科四期環評問題影響需要大家關心

最近在 Portnoy 的blog常看到關於中科四期的環評問題,本來沒有太注意,後來隨意點了一下才發現問題真的很大。簡單的說就是,你是否認同科學園區處理過的廢水,可以直接排入濁水溪下游,而這個下游區域是台灣主要的稻作生產區域之一

現在只要花二十多億 (整個計劃號稱投資金額有四千多億),就可以把廢水放流到外海,你覺得該不該做?

我本身不反對中科四期,當然園區用水排擠農業用水也是很大的問題,但比不上廢水來得讓人不解。我不懂為什麼一個看似光鮮的產業,還得要佔盡這個土地和週遭人民的便宜才有辦法在國際上競爭?而我們土地上的毒還不夠多嗎?

寫在 CCCA 熄燈前

認識交大 CCCA 這個社團是在 1996 年的時候;因為兩本書籍的介紹,認識了這個充滿神級人物的社團,在那個用 56k 就可以橫著走路的時代,這個社團和交大開放的網路環境,幾乎決定了我填大學的志願表。在那個交大還不叫野狗大,宅男也還不會被拿來形容 113 的時代,能夠進入這個社團還是很讓人高興的。先前寫的 《記得當時年記小》也記錄了一些過去的想法。

其實一直以來這個社團都有定位的問題,和計中的關係也一直是整個社團的重點。CCCA 的困境其實和每一個網管所要面對的困境都是一樣的:你的定位是什麼?你的老闆是誰?你真正的客戶又是誰?技術只是多個構面其中的一環,如何維繫關係和溝通反而是最困難的事。當過去賴以維生的技術完全被時代潮流淹過去的時候,你又是否能事先充實自己往前更進一步呢?

我唯一覺得可惜的是,當 CCCA 成為歷史,那個讓學生參與網路發展的交大似乎也將成為過去式,那個百站齊放、各式有的沒的應用都在台灣跑第一棒的交大,失去了學生的創意、學生也放棄了舞台,還有機會再創造出另一個特色嗎?

或也許,人去政息還是最好的寫照吧。

越南魚露王的啟示

我很喜歡的一個旅遊節目叫做 《古怪食物 / Bizarre Food》,主持人 Andrew Zimmern 走遍世界吃得不是高貴美食,而是特別奇怪或是對美國人來說有點可怕的食物。通常看節目都是打發時間用,不過在介紹越南食物的這一集卻給我很大的衝擊;不是因為越南人吃蟲或蛇特別奇怪,而是節目最後面介紹的越南魚露生產過程令我感到驚訝。

越南這家著名的魚露工廠,他們採用的製造方式當然仍然遵循古法;不過注意看上面那段影片 3:00-3:20 之間的畫面,這家工廠連裝瓶都是利用一個小塑膠管、用人工把一個個瓶子裝滿、再一個個加上瓶蓋。這個畫面之所以讓我驚訝,是因為我沒有辦法想像一個暢銷的品牌還會利用這麼原始的方式加工,而其員工看起來也是如此的理所當然。

我之所以會覺得這麼原始的作法不可思議,是因為我處的世界觀已經把很多事當作理所當然;自動化流程、品質控管等等都是我認為理所當然並且必需的 “當代作法”,卻發現不用 “當代作法” 卻仍可以活得很好的企業所在多有。

所以也就是說,當我們覺得自己的作法已經很 ok 了,實際上你所用的手法從另一個世界看起來,卻可能是落後到不可思議。我們的軟體思維、或是我們做生意的方式,都有可能落入這樣的情況,一但外來的競爭出現,就可能瞬間被打垮。

因此,為了避免自己在自己的小世界活得很開心、卻不知道自己有多落後,努力往外尋找 “當代作法” 和改善自己的流程,是必要的。

不過,長輩倒提醒我另外一個觀點:存在的背後必定有支持的理由,越南的環境支持了這樣的魚露生產方式,是不是暗示其他種更先進的作法也許並不適合該環境呢?如果冒然把在自己環境中合理而先進的作法轉移到另一個地方,風險其實也是很大的。所以,即使你知道了當代的作法,仍應該去瞭解落伍作法的成因,並檢視兩者之間的利弊之後才評論哪一種更適合這個時空。好比,我們都知道資訊化很好,但如果你的員工都完全不會用電腦,這樣的轉換就會是痛苦而對公司造成新危機。

謹提供給大家作參考。

大家都沒招了嗎?

雖然說兩黨政治本來就是對抗,但是看到現在兩黨這樣玩還真的蠻無力的。

國民黨的政策主打只有減稅、擴大內需跟親中而已,加稅全加在受薪階級上面,例如國民年金和老年照護。至於超過四年以上的願景,似乎不在考慮範圍,也不認為有必要擴大討論尊重民意。

民進黨似乎只需要主權不需要吃飯,什麼事只要碰到主權就變神主牌不用想。什麼問題只需要用親中/主權去反對就可以了,至於該怎麼做則是說不出個所以然。

真是一群沒招又很莫名其妙的政客。

美國的網路電視

在台灣住外面的時候,除非是房東拉的免錢有線電視,不然我是沒有興趣為了看電視多付錢的。一方面當然是因為電視實在是很難看,另一方面也是因為在台灣無聊到要看電視的時候,通常我就會出門走走了吧。

不過在美國,情況就比較複雜了;要接網路最便宜的選擇是接 Cable Modem,看電視再加一點錢就可以有網路了,而且也不需要榜約,算是對學生來說最划算的方案。再來是,美國生活本身就是 “無聊”,當你找不到事做的時候,通常你出門也找不到什麼好玩的 (去 bar 喝酒也並不像台灣有許多變化,而且重點是,大家都待在家,是要找誰去喝酒?),所以就半被迫的需要看點電視。

在學生時代的另一個選擇,就是在電腦上面看 P2P 電視,人不在台灣結果看的都是大陸人看的台灣電視。這個選擇隨著畢業之後買了大電視之後也有了變化,把畫質那麼差的網路電視放到大電視上看,感覺還蠻痛苦的。美國的有線電視的傳輸基本上都已經數位化了,所以畫質當然是樂勝台灣的,另外我加了一點點錢收播少部份高解析度的頻道,就更是讓看電視的要求越來越高。

不過本質上,我還是覺得我應該只需要網路就好,這感覺就跟現在家裡完全不需要電話一樣。明明網路應該是可以取代電視的娛樂,實際上感覺卻沒這麼容易。

試用了去年很紅的 Joost,畫質是比一些 p2p 的軟體好,不過合法經營的問題就是內容不足;實在沒什麼可以看的節目

另一個 Hulu 則有比較多的電視劇,不過畫質應該還是 480p 為主。

假如家裡接 Verison 的光纖服務 FiOS 的話,似乎可以付費收看高解析度的 FiOS TV,不過價格比原本用 Cable 還貴,正常人應該沒什麼興趣吧。

Netflix 有提供網路直接播放的 watch instantly 電影,但畫質似乎也只有 480p。

不過我覺得在這些 on-demand 的服務中,最大的問題是和看電視的習慣不一樣吧。雖然說看電視好像會用轉台器控制,但我覺得我的腦袋其實是處於低負載的接收模式,並不是那麼在乎看到什麼,但必須至少可以引起我的興趣吧。想想也是,都已經忙了一天,其實並不太想動腦。On-demand 必須要能夠符合這種收看模式,而不是提供太多選擇讓使用者反而覺很累吧。

不知道還有沒有其他比較好的網路電視服務?還是還要等上幾年呢?

我不認同嗆聲,但不能因為這樣就要人家閉嘴

我不認同嗆聲,但我不能因為這樣就要人家閉嘴

對於陳雲林來台,我對馬政府抱持的是高度懷疑但姑且看看之後發展的立場,但是馬政府和劉內閣的作風,卻是企圖在台灣營造像中國一樣的警察國家。當警察認為上級給了命令就該執行,不管合不合法,這個民主體制就已經瀕臨瓦解了,所以我不認為有任何理由該姑息這樣的政府。

就算我是淺藍,也不認為該讓國民黨把國家的警政體系再這樣搞下去了。

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某個宣傳手法很低級的人

就事論事,要搞事件行銷是 ok,但反串得太過份就很讓人瞧不起…

上週 Findbook 收到一封自稱是大陸駭客寄來的信,要求在國慶日把網站上放上中華人民共和國國旗,不然就要把網站駭掉等等。

原本我們也覺得這是真的,所以一方面在準備擋 DDoS 的對策,另一方面也擬好新聞稿準備在攻擊發出來時發佈。

但後來八卦板有人說可能是王浩宇反串,於是我就把信的 header 拉出來看,發現發現者的 IP 根本就在美國;然後很巧的是,王某人正好也是用這個 ISP。再加上最早到八卦板爆料的也是 po 王某人的網站的網址,所以這時候自導自演的機率高達 80%。

到了十月十號當天,Findbook 以及其他一干網站完全沒有出事,只有王某人的站被換了 PRC 的圖,這….自導自演嫌疑根本就 100% 了嘛!

從過去的記錄看起來,王某人本來就很喜歡故意用一些具爭議性的話題製造假爭議,然後再吸引大家去他的網站吵架以增加流量。結果今天又看到一則莫名其妙的新聞,是關於大陸網友批評海角七號的。這則新聞的網址剛好又是連王某人的網站,以過去他的 “記錄” 來看,很有可能又是自己製造的假議題,特別是這個網友的用語還很像是模仿大陸的用語;如果是的話,還真的是自導自演到一個很無恥的地步。

簡單的說,以後看到任何關於 ipobar.com 的文章,請自動加上問號,並千萬不要點;如果你認識有人為了這網站上任何議題在生氣,也提醒他這網站上的可能都是站長反串的假議題。

對的中階主管

我一直覺得台灣大多數的企業並沒有很好的中階主管,一個原因可能是留下來的人往往是走不了的人,另一個原因則是外面挖進來的人對公司文化並不了解,當然,另一個可能的原因則是我們的中階主管只是時候到了、沒被訓練就升上去了。

上週看到何飛鵬 Blog 中的這篇: 「批評老闆,取悅員工」 ~主管不應該犯的錯誤,覺得真的直指大多數中階主管的問題。台灣大多數人並不擅長處理衝突,所以遇到組織衝突,最簡單的方式就是把過錯推給上面或下面的人。老闆問你的時候說下面不配合,下屬抱怨的時候說老闆是豬頭,結果組織就這樣慢慢敗壞掉了。

我想到先前在 CMU 上溝通課時,有一門課一上課就要我們告訴另一個同學,他的部門已經被裁了,告訴他明天不用來了,以及宣讀他有的權利等等。大多數人都會說一些: “等景氣好也許我們會招你回來” 或 “我不知道上面人怎麼想的…” 之類的話,然而,這些話其實都是完全不能說的。你不能替公司保證(或暗示)將來會把他們找回來,或是批評(評論)高層的決策只為了讓你自己的任務簡單一點。主管的高下其實就在這裡面。

正巧看了《Outsourced》這部片,裡面的主角在主管要裁掉自己的部門時勇於爭取,在宣佈裁員的訊息也忠實而且勇氣的去面對衝突,從這個人物才發現自己在這方面的修練,還有一大段距離…